Tarix Podkastları

F. Scott Fitzgerald - Tarix

F. Scott Fitzgerald - Tarix

F. Scott Fitzgerald

1896- 1940

Yazıçı

Francis Scott Fitzgerald 24 sentyabr 1896 -cı ildə St Paul Minnesotada anadan olub. Fitzgerald rahat bir Katolik evində böyüdü və Katolik məktəblərinə getdi. Orta məktəb üçün Newman Məktəbinə getdi və sonra ilk romanını yazdığı Princeton'a getdi. O, 1917 -ci ildə orduya getmək üçün Princeton -dan ayrıldı. Orduda xidmət etdikdən sonra qısa bir müddət New Yorkda reklam nüsxəsi yazdı, valideynlərinin evinə qayıtmadan əvvəl Scribner tərəfindən nəşr olunan Cənnətin Bu tərəfini bitirdi. dərhal karyerasına başlayır. Fitzgerald, "Caz Çağı" adlandırdığı dövrdə qurduğu hekayələrində zənginlərin mənəvi çatışmazlıqlarını qeyd etdi.

Zehni sabit olmayan Zelda Sayre ilə çətin bir evlilik, öz problemləri ilə birlikdə (alkoqolizm və maddi uğursuzluqlar da daxil olmaqla), The Great Gatsby də daxil olmaqla, əsrin ən məşhur ədəbiyyatlarından bəzilərini yazmağı bacarmasına baxmayaraq, karyerasının irəliləməsinə bir qədər mane oldu. (1925).


F. Scott Fitzgeraldın nəşr olunan ilk romanı

Cənnətin bu tərəfi nəşr olunur, dərhal 23 yaşlı F. Scott Fitzgerald'ı şöhrət və sərvətə qovuşdurur.

Fitzgerald, atası Francis Scott Key'in adını daşıyan, “The Star Spangled Banner kitabının müəllifi ”, Minnesota ştatının Sent-Paul şəhərində bir zamanlar varlı və nüfuzlu bir ailədən idi. Varlı bir xalanın maliyyəsi ilə Fitzgerald 1911-ci ildə New Jerseydəki internat məktəbinə göndərildi və iki il sonra Princeton Universitetində oxudu. Fitzgerald teatr, incəsənət və digər kampus fəaliyyəti ilə fəal məşğul olsa da, maddi vəziyyəti sinif yoldaşlarına nisbətən xeyli kasıb idi və xarici və ya statusu, istər real, istərsə də xəyali olsun, bir iz buraxdı. Üç ildən sonra Princeton'dan ayrıldı və Birinci Dünya Müharibəsi zamanı orduya qatıldı.

Əsgərlikdə ikən, Alabama ştatının Montgomery şəhərində yerləşdi və burada bir ştatın Ali Məhkəməsi və#xA0Justice -in qızı Zelda Sayre ilə imtiyazlı bir romantizm inkişaf etdirdi. Qəhrəmanı kimi Böyük Gatsby, ona dəstək ola bilməyəcəyindən qorxaraq gənci rədd etdi və Gatsby kimi Fitzgerald da onu geri qazanacağına söz verdi. Nyu Yorka köçdü, kollecdə başladığı Princeton haqqında bir roman yazdı və dərhal Scribner ’s tərəfindən nəşr olunan ən gənc müəllif oldu. Şöhrəti və sərvəti bu an üçün etibarlıdır, Zeldanı onunla evlənməyə inandırdı və ikisi də Nyu -Yorkda məftunedici partiyaların və abırsız həyatın qasırğalı həyatına başladılar.

Fitzgeraldlar imkanlarından çox kənarda yaşadılar və tezliklə özlərini dərin borc içində tapdılar. Ernest Hemingway və Gertrude Stein də daxil olmaqla, xaricdən gələn digər yazıçılarla dost olduqları xərcləri azaltmaq ümidi ilə Avropaya köçdülər. Fitzgerald Avropada olarkən şah əsərini bitirdi Böyük Gatsby (1925).

Fitzgerald ömrü boyu çoxlu hekayələr nəşr etsə də, ona çoxlu borclar ödənildi və cütlüklərin borcları tamamlandı. Fitzgerald alkoqolizmə girdi və həyat yoldaşı getdikcə qeyri -sabit oldu. 1930 -cu ildə bir neçə qəzanın birincisini çəkdi və institutlaşdırıldı. Ömrünün qalan hissəsini sanatoriyada keçirdi.  

Fitzgerald və#x2019 -un növbəti romanı, Tender Gecədir, Amerika ictimaiyyəti ilə rezonans yarada bilmədi və Fitzgerald ’ -in sərvəti aşağı düşdü. 1937 -ci ildə ssenari yazmaq üçün Hollivuda köçdü. Hollivud dedi -qodu köşə yazarına aşiq oldu, içməyi dayandırdı və yenidən ədəbi səylərə başladı, ancaq 1940 -cı ildə, 44 yaşında infarktdan öldü.


Flappers, raket geyimləri baxımından və#x2014 -dən asılı olaraq məşhur və ya məşhur idi.

Daha qısa, dana açan uzunluqlu və aşağı boyun xətti olan dəbli qanadlı paltarlar geyindilər, baxmayaraq ki, adətən uyğun deyil: Düz və incə, üstünlük verilən siluet idi.

Flappers hündürdaban ayaqqabılar geyinib, korsetlərini sutyen və alt paltarına atdılar. Rouge, dodaq boyası, tuş və digər kosmetika məmnuniyyətlə tətbiq etdilər və bob kimi daha qısa saç modellərinə üstünlük verdilər.

Coco Chanel, Elsa Schiaparelli və Jean Patou kimi dizaynerlər flapper modasını idarə etdilər. Jean Patou-nun trikotajlı mayo və qadın geyimləri kimi tennis geyimləri icad etməsi daha sərbəst, daha rahat bir siluetə ilham verdi, Chanel və Schiaparelli trikotajları isə qadın geyimlərinə mənasız xəttlər gətirdi. Madeleine Vionnet ’s (taxıl üzərində parça kəsməklə hazırlanan) qərəzli dizaynları, qadın bədəninin formasını daha təbii bir şəkildə vurğuladı.


Böyük yaşayırdılar, amma həmişə dağılmışdılar

Böyük Gatsby tez -tez bu ölkədə 1920 -ci illərin təcəssümü kimi qəbul edilir - nşampan, caz və yüksək dəbdə isladılmış böyük partiyalara ev sahibliyi edir. Və Fitzgeralds tam olaraq belə yaşadı - bir müddət.

F. Scott Fitzgerald'ın ilk romanı, 1920 -ci illər Cənnətin bu tərəfi, ani hit və bestseller oldu. Romanın müvəffəqiyyəti Zelda ilə evlənməsinə icazə verdi və 23 yaşında onu məşhur etdi. Gənc cütlük öz şöhrətini və yeni kəşf etdiyi sərvətini ortaya qoydu. Böyük Yazıçılar Inspire -in qeyd etdiyi kimi, dərhal imkanları xaricində yaşamağa başladılar, dəbdəbəli evlərin və bahalı yeməklərin pulunu ödədilər, gecələr içib içib rəqs etdilər. Skottun ikinci romanı Gözəl və Lənətlənmiş, həm də yeni həyat tərzlərini davam etdirmələrinə imkan verən bestseller idi.

Şöhrət və müvəffəqiyyətin zirvəsində olsa da, Fitzgerald's pulla gəldiklərindən daha sürətli xərcləyirdi. Nəvələrinin Literary Hub -da qeyd etdiyi kimi, Zelda və Scott işlərini davam etdirmək üçün çox borc götürdülər - agentindən, redaktorlarından, hətta dostlardan. Əlavə gəlir gətirmək üçün Scott demək olar ki, dərhal qısa bədii əsərlər yazmaq məcburiyyətində qaldı ki, bu da onu daha vacib işindən yayındırdığını hiss etdi, lakin daim borcları onu borclarını ödəmək üçün işləyən bir qaçış bandında saxladı. Kimi The Washington Post qeydlər, 1937 -ci ilə qədər Fitzgeralds düz qırıldı.


Ailə və Ruh Sağlamlığı Problemləri

Zelda F. Scott üçün bir xəyal idi və onun xüsusiyyətləri, o cümlədən ən diqqətəlayiq əsərlərində yer alır. Cənnətin bu tərəfi, Gözəl və Lənətlənmiş, Böyük GatsbyTender Gecədir. F. Scott, hətta Zelda ’ -ın şəxsi gündəliyindən sözlü alıntıları oğurlamaq və romanlarında alkoqolizm, şiddət və psixi sağlamlıq problemləri ilə əlaqəli funksional olmayan evliliyində aşağıya doğru bir spiral başlayan bir taktika daxil etmək həddinə qədər getdi. #xA0

1929-cu ildə birja çökdükdə, onların səyahət və əyləncə tərzləri çökdü və maliyyə baxımından xarabalığa çevrildi. 1930 -cu ildə Zelda şizofreniya diaqnozu qoyuldu və qalan illərini müxtəlif psixi sağlamlıq klinikalarında və xaricində keçirdi. Ailə Böyük Depressiya və#xA0sonsuz qəpikdən ağır zərbə aldı. Sonda, Zelda ilə F. Scottun evliliyi, fa 󧫞 -dən başqa bir şey deyildi. F. Scott 21 dekabr 1940 -cı ildə ürək tutmasından 44 yaşında öldü.


F. Scott Fitzgerald və Aşırı Yaş

F. Scott Fitzgerald və həyat yoldaşı Zelda bir çox şeydə günahkar idilər. Şiddətli idilər, çox içdikləri bilinirdi və ciddi depressiya və özünü dağıdan davranışlara meylli idilər, lakin heç kim onları qənaətdə günahlandıra bilməzdi. 1923-cü ildə gənc cütlük (onun iyirmi yeddi, o iyirmi üç yaşında) Fransaya yola düşdü. On yeddi ədəd baqaj və tam dəsti götürmək Britannica ensiklopediyası, Scott bir dostuna izah etdi ki, "dənizə yaxın tikilmiş qırmızı kiçik bir şəhər", Müqəddəs Rafaelin 2.5 kilometrliyində dayanan nəhəng bir daş villa kirayələdilər. ” Onların villası mavi və ağ Moorish çini eyvanları ilə bəzədilmişdi və ətirli limon, zeytun və xurma ağacları ilə əhatə olunmuşdu ki, bu da Aralıq dənizi qalalarından çıxan yeganə keçid yolu olan çınqıl yolunu açdı. Qəribədir ki, Scott, evdən təxminən min mil uzaqda, Fransız Aralıq dənizindəki rahat gəmisində, dövrün ən əhəmiyyətli Amerika romanı olduğunu yazdı: Böyük Gatsby.

Sevgi və xəyanət nağılı olan Fitzgerald romanı, böyük sərvət və nüfuza yüksələn qaranlıq mənşəli yoxsul bir uşaq olan Jay Gatsby haqqında hekayəni izah edir. Roman bir çox cəhətdən dövrün simvolu idi. Kitabın müəllifi Nick Caraway, Gatsbinin pulu və şöhrətinin yalan üzərində qurulduğunu kəşf edir. (Bu yalanın nə olduğunu bilmək istəyirsinizsə, romanı oxuyun!) İçərisində Böyük Gatsby, Fitzgerald 1920 -ci illərin həddini aşdı - bir çox amerikalıların istehlakçılıqdan və həddindən artıq nemətlərdən zövq almağa başladıqları, 1929 -cu ildə gələn Böyük Depressiya ilə ətraflarında çökdüyünü görmək üçün çiçəklənən bir yaş. Long Island və partiyaların israfçılığı. "Yaz gecələrində qonşumun evindən musiqi gəlirdi" deyir. "Onun mavi bağlarında kişilər və qızlar pıçıltılar, şampan və ulduzlar arasında güvə kimi gedib -gəlirdi. Günortadan sonra yüksək gelgitdə, qonaqlarının salının qülləsindən dalğalanmasını və ya çimərliyinin isti qumu üzərində günəş tutmasını seyr etdim. . . Həftə sonlarında Rolls Royce, şəhərə gedən və gedən partiyalar daşıyan bir omnibus oldu. . . Bazar ertəsi, əlavə bir bağban da daxil olmaqla, səkkiz qulluqçu bütün gün paspaslar və fırçalar, çəkiclər və bağ qayçıları ilə zəhmət çəkərək əvvəlki gecənin dağıntılarını təmir etdi. " Kükrəyən İyirmiliklər kimi, Jay Gatsby'nin kölgəsindəki həyat bir möcüzə idi.

Fitzgerald'ın yazdığı kontekstə nəzər salın: 1920 -ci illərdə Amerikada dinamik dəyişikliklər gedirdi. 1921-1924 -cü illərdə ölkənin ümumi milli məhsulu 69 milyard dollardan 93 milyard dollara, məcmu əmək haqqı isə təxminən 36.4 milyard dollardan 51.5 milyard dollara yüksəldi. Amerika Birləşmiş Ştatları Birinci Dünya Müharibəsinə borclu bir ölkəyə girmiş və 12,5 milyard dollarlıq Avropanın ən böyük kreditoru olaraq ortaya çıxmışdır. Nisbi baxımdan Amerika zəngin idi və bunu göstərdi. Görkəmli bir Philadelphia bank ailəsi, hamam otağına qızıl armatur quraşdırmaq üçün qaşlarını qaldıranda, klanın sözçüsü tənqiddən çəkindi və sadəcə "[bildiyiniz kimi onları cilalamaq lazım olmadığını" izah etdi.

Əmin olmaq üçün əksər amerikalıların qızıl kranları yox idi və çox az adam Jay Gatsby -nin sərvətinə yaxın bir şeydən zövq alırdı, amma adi amerikalılar hələ də ümumi rifahı paylaşırdılar. 1912-ci ildə Amerikalı ev təsərrüfatlarının yalnız yüzdə 16-sı elektriklə təmin olunsa da, iyirminci illərin ortalarında demək olar ki, üçdə ikisi elektrik enerjisinə malik idi. Bu, ortalama bir ailənin saatlarla işlədiyi zəhmət və ibtidai ev işlərini iyirminci illərdə geniş istifadəyə verilən elektrik süpürgəsi, elektrikli soyuducu və dondurucu və avtomatik paltaryuyan maşının zövq verici zümzüməsi ilə əvəz edə biləcəyi mənasına gəlirdi. 1920 -ci illərin sonuna qədər 12 milyondan çox Amerika ailəsi radio qurğusu aldı. Bütün bu müddət ərzində telefon xətlərinin sayı demək olar ki, iki dəfə artaraq 1915 -ci ildə 10,5 milyondan 1930 -cu ildə 20 milyona çatdı.

Sərvət yenilik yaratmış kimi görünürdü. ABŞ Patent Bürosunun iki milyonuncu patentini verdiyi on beş il ərzində 1911 -ci ildə milyonuncu patentini verməsi yüz ildən çox çəkdi. Çoxlu yeni fabrik məhsulları Scotch tape, Welch üzüm suyu, Listerine ağız yuyucusu, Wheaties dənli bitkilər, Kleenex toxuma kağızı, Schick elektrikli ülgüc və limonadlı Popsicle kimi tezliklə tanış olan markaları daşıyan inkişaf edən istehlak bazarını doldurdu.

Əksər insanlar istirahət etmək və ilham almaq üçün Fransanın cənubuna səyahət edə bilmirlərsə, iyirmi il əvvəl təsəvvür edilməyən yeni ictimai əyləncələrdən zövq almağa gəlmişdilər: Chicago Şərq Teatrı kimi rəqs salonları film sarayları və Nyu Yorkdakı Rialto əyləncə parkları. Coney Adasındakı Luna və Steeplechase kimi, hər biri ictimai nəqliyyatda asanlıqla əldə edilə bilən Ebbets Field və Shibe Park kimi şəhər içi beysbol stadionları ilə 250.000-ə qədər elektrik lampası ilə möhtəşəm şəkildə işıqlandırılır.

Amerikalılar, zəngin və kasıb arasındakı fərqləri ortadan qaldıran çoxlu miqdarda kütləvi istehsal olunan şüşə qablar, zərgərlik, geyim, ev əşyaları və dayanıqlı mallar da ala bildilər. Nick Caraway, Gatsby -nin sərvətinin və tərbiyəsinin arxasındakı yalanı anlaya bilmədiyi kimi, bir çox varlı amerikalılar da sosial təbəqələr arasında fərq tapmaqda çətinlik çəkirdilər. İndiansa ştatının Muncie şəhərində bir iş adamı dedi: "Əvvəllər geyiminə görə stenoqraf olmaq üçün müraciət edən bir qızın keçmişi haqqında bir şey deyə bilərdim," amma bu gün tez -tez danışana qədər qızıl diş göstərənə qədər gözləmək məcburiyyətindəyəm. və ya başqa bir şəkildə mənə ikinci bir ipucu verir. "

1920 -ci illərdə amerikalılar da yeni bir ünlü kultu ilə məşğul idilər. Bu onillik, homerun rekordu qədər acgöz iştahı ilə məşhur olan Babe Ruth və 1920-ci illərin ortalarında titul döyüşlərində olduğu qədər, demək olar ki, bir çox filmdə rol alan Jack Dempsey kimi idman əfsanələrinə səbəb oldu. . Halbuki Şənbə Axşam PostuYığıcılar 1901 ilə 1914 arasında hər il ortalama otuz altı tərcümeyi-hal profili nəşr olundu, Birinci Dünya Müharibəsindən sonrakı on ildə bu rəqəm təxminən altmış altı profilə çatdı. 1920-ci ildən əvvəl bu məqalələrin demək olar ki, dörddə üçündə siyasi və biznes liderləri yer alırdı, yarısından çoxu əyləncə və idman sahəsindəki əsas fiqurları əhatə edirdi. F. Scott Fitzgeraldın dahisi, mediada öz imicini inkişaf etdirmək bacarığı idi. İmza xarakterinin dahisi Jay Gatsby, əsl mənşəyini maskalayan məşhur bir pərdə yaratmaq bacarığı idi.

Ancaq dövrün bütün dinamizminə baxmayaraq, amerikalılar qeyri -müəyyən şəkildə Caz Çağına qucaq açmadılar. Onun çiçəklənməsindən zövq alırdılarsa, bunun sosial nəticələrindən də qorxurdular. Evlilik öncəsi cinsi əlaqənin artması, qadınların iş yerinə girməsi, ənənəvi dini mənəviyyatların pozulması və cənub və şərqi Avropadan milyonlarla yeni mühacir axını güclü bir reaksiyaya səbəb oldu. Beləliklə, Scott və Zelda Fitzgerald'ı meydana gətirən eyni onillikdə də güclü bir reaksiyaya şahid oldu. Amerikanın bütün şəhərlərində və şəhərlərində, yenidən canlanan Ku Klux Klan, afroamerikalılara, mühacirlərə, katoliklərə və "boş qadınlara" qarşı çıxdı. Qadağanın tərəfdarları, içki satışını və ya istehsalını qadağan edən məhdudlaşdırıcı bir qanundan keçdilər (Fitzgerald romanına görə, bu qadağanın məhdud təsiri var). Mühafizəkar xristianlar Fundamentalist kilsələr quraraq Tanrını evlərində və məktəblərdə ənənəvi yerinə qaytarmağa çalışdılar. Bir sözlə, dərin və geniş yayılmış bir ziddiyyət var idi və bir çox amerikalı bunu hiss etdi.

Fitzgerald, dövrünün mükəmməl bir salnaməçisi idi. O, 1920 -ci illəri qeyd edən firavanlıq mədəniyyətinin həm həvəsli iştirakçısı, həm də sərt tənqidçisi idi. Daxilində Gatsby, onun dəyişik eqosu Nick Caraway, gənclik illərindəki Amerikanı təəssüflə xatırlayır. Nikin fikrincə, Yaxın Qərb itirilmiş bir dövrü təcəssüm etdirirdi - telefonlardan, film saraylarından və mağazalardan əvvəl daha sadə bir dövr. Çikaqodan qatarla yola çıxaraq, "qış gecəsinə və əsl qar, qarımız, yanımızda uzanmağa başladı və pəncərələrə çırpılmağa başladı və kiçik Viskonsin stansiyalarının qaranlıq işıqları iti bir vəhşi qucaqlaşdı. birdən havaya qalxdı. " Romanın son səhifələrində "bu mənim Yaxın Qərbim idi" deyə izah edir, "buğda, çəmənliklər və ya itirilmiş İsveç şəhərləri deyil, gəncliyimin qayıdan həyəcanlı qatarları və şaxtalı havada küçə lampaları və kirşə zəngləri. qaranlıq və işıqlı pəncərələrdən atılan müqəddəs çələnglərin kölgələri. Mən bunun bir hissəsiyəm. . . İndi görürəm ki, bu, Qərbin bir hekayəsi idi, axı - Tom və Gatsby, Daisy və Jordan və mən hamımız Qərblilərdik və bəlkə də ortaq bir çatışmazlığımız var idi ki, bu da bizi Şərq həyatına uyğunlaşdıra bilmədi. "

Ancaq Qərb daha yaşlı bir Amerikanı Fitzgerald üçün təmsil edərsə, romanından ölkənin qatarının şərqə doğru hərəkət etdiyi aydın idi. 1920 -ci ilə qədər Amerikalıların əksəriyyəti şəhərlərdə yaşayırdı. Dünya sürətlə dəyişirdi və müasirləşirdi və Nick Caraway -ın gəncliyinin çəmənlikləri yavaş -yavaş, amma şübhəsiz ki, milli yaddaşa çevrilirdi.

Fitzgerald -ın salnamə yazdığı dünya 29 oktyabr 1929 -cu ildə çökdü. Birja çökəndə Qara Çərşənbə axşamı idi. Bum iqtisadiyyatı çökdü. Və Amerikanın Caz Çağı rəsmi olaraq bitdi.

Əslində, birja çöküşünün Böyük Depressiyanın başlaması ilə çox az əlaqəsi vardı. 1920 -ci illərdə çox az sayda amerikalı səhm və ya qiymətli kağızlara sahib idi. Əslində, millətin ən firavan on ili bir kart evi üzərində qurulmuşdu. Aşağı əmək haqqı, yüksək mövsümi işsizlik, kənd təsərrüfatı sektorunda xroniki durğunluq və var-dövlətin ümidsiz bərabər olmayan paylanması 1920-ci illərin çiçəklənməsinin arxasında gizlənən qaranlıq hekayə idi.

Millətin sərvətlərinin bu qədər cəlbedici bir konsentrasiyasını ödəmək üçün bir qiymət var idi. Yaxşı vaxtlar yaxşı satışlara söykənirdi. Onilliyin əvvəllərində parlaq yeni maşınlar və elektrikli paltaryuyan maşınlar alaraq iqtisadi artıma səbəb olan eyni fermerlər və işçilər həddinə çatmışdılar. İyirminci illərin sonlarında, reklam verənlər onlara maşınlarının və paltaryuyan maşınlarının köhnəldiyini və dəyişdirilməli olduğunu söylədikdə, işçi sinfi sadəcə yeniləri almaq üçün pul tapa bilmirdi. Satın alınmamış istehlak malları rəflərdə tükəndi. Fabriklər istehsalını azaldır. İşçilər milyonlarla işdən çıxarıldı. Yaxşı vaxtlar bitdi.

Böyük Gatsby bu gün də Amerikalıları valeh etməyə və tutmağa davam edir. 1920 -ci illərə bənzər bir dövrdə - yeni bir rahatlıq və rahatlıqdan zövq almağa gəldiyimiz, ünlü və zənginliyi qeyd etdiyimiz, lakin zəngin zənginlik və imtiyaz bərabərsizliyinin qaldığı bir dövrdə -Gatsby həmişəkindən daha aktualdır. Fitzgerald'ın yazdığı kimi "Beləliklə, keçmişə fasiləsiz geri çəkilən qayıqlar cərəyana qarşı dayandıq."

Joshua Zeitz Harvard Universiteti və Kembric Universitetində Amerika tarixi fənnindən dərs demişdir. Müəllifidir Flapper: Cinsin, Stilin, Məşhurların və Amerikanı Müasir edən Qadınların Madcap Hekayəsi (2006) və Ağ Etnik New York: Yəhudilər, Katoliklər və Müharibədən sonrakı siyasətin formalaşması (2007). Hal -hazırda John Hay və John Nicolay'ın birgə tərcümeyi -halını yazır.


Məzmun

1922 -ci ilin çiçəklənən Long Island -da, Böyük Gatsby Caz dövründə qadağan dövrü Amerikanın kritik bir sosial tarixini təqdim edir. [a] Fitzgerald -ın uydurma povesti o dövrü tamamilə əks etdirir - caz musiqisi, [2] iqtisadi rifah, [3] çılğın mədəniyyəti, [4] azad ruhlar, [5] üsyankar gənclik, [6] və hər yerdə danışılması ilə məşhurdur. Fitzgerald, hekayəsini izah etmək üçün bu 1920 -ci illərin ictimai inkişaflarından bir çoxunu istifadə edir, məsələn, avtomobillərdə sevişmək kimi sadə detallardan, Gatsby -nin sərvətinin qanunsuz mənbəyi kimi bootlegging kimi daha geniş mövzulara qədər. [7] [8]

Fitzgerald, Amerika tarixinin ən qaranlıq və ən parlaq dövrünün tarixi kontekstində əlaqəli bir süjet xətti yerləşdirərək Caz Dövrü cəmiyyətinin hedonizmini çatdırır. [3] [9] Fitzgerald'ın nəzərində, hər yaşdakı amerikalıların üstünlük təşkil edən sosial normalardan məyus olduqları və zövq axtarışına aludə olduqları dövr, əxlaqi cəhətdən icazə verilən bir dövrü təmsil edirdi. [10] Fitzgeraldın özü, sonradan mövzularını öz həyatında baş verən hadisələri əks etdirən hesab edəcəyi bir dövr olan Caz Çağı ilə bağlı müəyyən bir çaşqınlığa sahib idi. [11]

Böyük Gatsby Fitzgerald gəncliyində müxtəlif hadisələri əks etdirir. [12] Minnesota ştatından olan gənc bir Midwesterner idi. Yelə gedən romanın dastançısı kimi, Ivy League məktəbində, Princetonda təhsil aldı. [13] Orada 19 yaşlı Fitzgerald, aşiq olduğu 16 yaşındakı bir sosialist Ginevra King ilə tanış oldu. [14] [15] Ginevra ona dəli kimi aşiq olsa da, [16] yuxarı sinif ailəsi, aşağı təbəqə statusu səbəbiylə qızları ilə görüşməkdən çəkindilər və atası guya ona "kasıb oğlanların sevməməli olduğunu" söylədi. Varlı qızlarla evlənməyi düşünmə ". [17]

Maddi perspektivi olmadığı üçün Ginevra ailəsi tərəfindən iddiaçı olaraq rədd edilən, intihar edən Fitzgerald Birinci Dünya Müharibəsi dövründə Amerika Birləşmiş Ştatları Ordusuna yazıldı və ikinci leytenant rütbəsi aldı. [18] [19] Döyüşdə öləcəyini ümid etdiyi Qərb cəbhəsinə yerləşdirilməsini gözləyərkən [19] Alabama ştatının Montgomery şəhərindəki Camp Sheridanda yerləşdi və burada 17 yaşındakı cənublu belle Zelda Sayre ilə tanış oldu. . [20] Ginevra'nın varlı Chicago iş adamı William "Bill" Mitchell ilə evləndiyini öyrəndikdən sonra Fitzgerald Zeldadan onunla evlənməsini istədi. [21] Zelda razılaşdı, lakin maddi cəhətdən uğurlu olana qədər evliliklərini təxirə saldı. [22] [23] Fitzgerald, Jay Gatsby -yə bənzəyir, çünki bir ev məmuru evdən uzaqda olarkən nişanlandı və sonra onunla evlənmək üçün var -dövlət axtardı. [24] [25]

Qısa hekayə yazarı və romançı kimi uğur qazandıqdan sonra Fitzgerald Nyu-Yorkda Zelda ilə evləndi və yeni evlənən cütlük tezliklə Long Islanda köçdü. [26] Xüsusi Long Island mühitindən zövq almasına baxmayaraq, Fitzgerald israfçı partiyalardan sakitcə razı deyildi, [27] və tez -tez qarşılaşdığı varlı adamlar onu məyus edirdi. [28] Zənginləri təqlid etməyə çalışarkən, onların imtiyazlı həyat tərzini əxlaqi cəhətdən narahat edirdi. [29] [30] Fitzgerald - Gatsby kimi - həmişə varlılara heyran olsa da, yenə də onlara qarşı alovlu bir inciklik vardı. [30]

1922 -ci ilin yazında, Midwestdən Yale məzunu və Birinci Dünya Müharibəsi veteranı Nick Carraway, istiqraz satıcısı olaraq işə düzəlmək üçün New York şəhərinə səyahət edir. Long Island adasında West Egg kəndində, göz qamaşdırıcı gecələrə ev sahibliyi edən, əsrarəngiz bir çox milyonçu olan Jay Gatsby-nin yaşadığı dəbdəbəli bir mülkün yanında bir bungalov kirayələyir.

Bir axşam Nik, uzaq bir qohumu Daisy Buchanan ilə dəbli Şərqi Yumurta qəsəbəsində nahar edir. Daisy, Nickin kollec günlərində tanıdığı Yale futbol ulduzu Tom Buchanan ilə evlidir. Cütlük bu yaxınlarda Çikaqodan Gatsby -nin malikanəsindəki körfəzin qarşısındakı bir malikanəyə köçdülər. Orada Nick, Daisy'nin uşaqlıq dostu olan hörmətsiz bir qolbaq və golf çempionu Jordan Baker ilə qarşılaşır. Jordan, Nikə, Tomun həyasızcasına ona telefon edən və "küllər vadisində" yaşayan bir xanımı Myrtle Wilsonu saxladığını söylədi. [31] O axşam, Nik Gatsby -nin çəmənlikdə tək dayandığını, körfəzdəki yaşıl işığa baxdığını görür.

Günlər sonra Nik istəmədən sərxoş və həyəcanlı Tomanı qatarla Nyu Yorka aparır. Yolda, mexanik George Wilson və həyat yoldaşı Myrtle'in yaşadığı bir qarajda dayanırlar. Myrtle onlara qoşulur və üçlük Tomun yanında sınamaq üçün kirayələdiyi Nyu Yorkdakı kiçik bir mənzilə gedir. Qonaqlar gəlir və Tom Daisydən bəhs etdikdən sonra Tomun Myrtle -ı vurması və burnunu sındırması ilə bitən bir partiya baş verir.

Bir səhər, Nik Gatsbinin malikanəsində bir partiyaya rəsmi dəvət alır. Oraya gələrkən Nik heç kimi tanımadığından utanır və İordaniya ilə qarşılaşana qədər çox içməyə başlayır. Onunla söhbət edərkən, özünü Jay Gatsby kimi təqdim edən bir adam yaxınlaşır və həm Nikin, həm də müharibə zamanı 3 -cü Piyada Diviziyasında xidmət etdiyini israr edir. Gatsby, Nickə minnətdar olmağa çalışır və Nik partiyadan çıxanda Gatsby -nin onu seyr etdiyini görür.

İyulun sonlarında, Nick və Gatsby bir danışmada nahar edirlər. Gatsby, döyüş qəhrəmanlığı və Oksford günləri haqqında nağılları ilə Nik'i heyrətləndirməyə çalışır. Daha sonra Nik Plaza Oteldə İordaniya ilə görüşür. Jordan, Gatsby və Daisy'nin 1917 -ci ildə Gatsby'nin Amerika Ekspedisiya Qüvvələrində bir zabit olduğu zaman tanış olduqlarını ortaya qoyur. Aşiq oldular, amma Gatsby xaricə göndərildikdə Daisy istəksizcə Tom ilə evləndi. Gatsby ümid edir ki, yeni kəşf etdiyi sərvət və göz qamaşdıran partiyalar Daisy -ni yenidən düşünməyə vadar edəcək. Gatsby, Daisy ilə bir araya gəlmək üçün Nikdən istifadə edir və ikisi də cinsi əlaqəyə girirlər.

Sentyabr ayında, Daisy ehtiyatsızlıqla qarşısındakı təmas xəttində Gatsby -yə müraciət edərkən Tom əlaqəni aşkar edir. Daha sonra, Plaza Hotel otelində, Gatsby və Tom iş haqqında mübahisə edirlər. Gatsby, Daisy'nin Tomu heç vaxt sevmədiyini bəyan etməsini tələb edir. Daisy, Tom və Gatsby'yi sevdiyini iddia edərək hər ikisini də incidir. Tom, Gatsby'nin pulu spirtli içki içməkdən gələn bir fırıldaqçı olduğunu ortaya qoyur. Bunu eşidən Daisy Tomun yanında qalmağı seçir. Tom, Daisy -dən heç vaxt ayrılmayacağını bilə -bilə Gatsby -yə evinə getməsini söyləyir.

East Egg -ə qayıdarkən Gatsby və Daisy Wilson -un qarajı ilə gedirlər və avtomobili təsadüfən Myrtle -a dəyərək onu dərhal öldürür. Gatsby Nickə maşını Daisy -nin idarə etdiyini, ancaq onu qorumaq üçün qəzanın günahını öz üzərinə götürmək niyyətində olduğunu bildirir. Nik Gatsbini təqibdən qaçmaq üçün qaçmağa çağırır, amma o imtina edir. Tom George -a Myrtle -ı vuran maşının Gatsby -nin sahibi olduğunu söylədikdən sonra, George, maşının sahibinin Myrtle -nin sevgilisi olduğunu düşünür. George ölümcül şəkildə malikanəsinin hovuzunda Gatsby -ni vurur, sonra intihar edir.

Gatsby'nin öldürülməsindən bir neçə gün sonra, atası Henry Gatz nadir hallarda iştirak edən cənazəyə gəlir. Gatsby'nin ölümündən sonra Nik Nyu Yorka nifrət edir və Gatsby, Daisy, Tom və o, Şərq həyatına uyğun olmayan qərblilər olduğuna qərar verir. Nik Tomla qarşılaşır və əvvəlcə əl sıxmaqdan imtina edir. Tom, George -a Myrtle'i öldürən vasitənin Gatsby -nin sahibi olduğunu söyləyən adam olduğunu etiraf edir. Midwestə dönməzdən əvvəl Nik Gatsby'nin malikanəsinə qayıdır və Daisy'nin dokunun ucundan çıxan yaşıl işığa baxır.

  • Nick Carraway-Orta Qərbdən olan Yale Universitetinin məzunu, Birinci Dünya Müharibəsi veteranı və 29 yaşında (daha sonra 30) West Egg-in yeni gələn sakini, birinci şəxs kimi danışır. Gatsby'nin qonşu qonşusudur və istiqraz satıcısıdır. Carraway asan gedən və bir qədər nikbin olsa da, roman irəlilədikcə bu son keyfiyyət azalır. Nəticədə Şərq həyatının tənəzzülündən və laqeydliyindən ümidini itirir və Qərbə qayıdır. [32]
  • Jay Gatsby (əvvəlcə James "Jimmy" Gatz) - kölgəli iş əlaqələri olan gənc, əsrarəngiz milyonçu (daha sonra bir bootlegger olduğu ortaya çıxdı), əslən Şimali Dakotadan. Birinci Dünya Müharibəsi əsnasında, Kentukki ştatının Louisville şəhərindəki Amerika Birləşmiş Ştatlarının Taylor Düşərgəsində yerləşən gənc bir hərbi zabit ikən, Gatsby həyatının sevgisi, debütant Daisy Buchanan ilə qarşılaşdı. Daha sonra, müharibədən sonra İngiltərədəki Oksforddakı Trinity Kollecində qısaca təhsil aldı. [33] Fitzgeraldın həyat yoldaşı Zeldaya görə, o, qismən Gatsby -ni əsrarəngiz Long Island qonşusu Max Gerlach -a söylədi. [34] Hərbi qazi olan Gerlach, çirkin səyləri sayəsində öz-özünə milyonçu oldu və Fitzgerald'a yazdığı məktublarda "köhnə idman" ifadəsini işlətməyi çox sevirdi. [35]
  • Daisy Buchanan-Louisville, Kentucky ştatından olan, dayaz, özünü udmuş ​​və gənc debütant və sosioloq. [36] O, Nikin ikinci əmisi oğludur, bir dəfə çıxarılıb və Tom Buchanan'ın həyat yoldaşıdır. Daisy Tom ilə evlənməzdən əvvəl Gatsby ilə romantik bir münasibət qurmuşdu. Gatsby ilə Tom arasındakı seçim romanın əsas ziddiyyətlərindən biridir. Fitzgeraldın romantikliyi və Ginevra King ilə ömür boyu davam edən bağlılığı Daisy xarakterinə ilham verdi. [37] [14] [38]
  • Tomas "Tom" Buchanan- Şərqi Yumurtada yaşayan milyonçu və Daisy əri. Tom, dərin səsi və təkəbbürlü davranışı olan əzələli quruluşlu bir insandır. Yale -də bir futbol ulduzu idi və ağ bir supremacistdir. [39] Digər ədəbi modellər arasında [b] Buchanan, Ginevra King ilə evlənən Chicago iş adamı William "Bill" Mitchell ilə müəyyən paralellərə malikdir. [41] Buchanan və Mitchell hər ikisi də polo ilə maraqlanan Çikaqoalılar idi. [41] Ayrıca, Ginevra'nın atası Charles King kimi Fitzgeraldın küsdüyü kimi, Buchanan da Lake Forest, İllinoys ştatının Yale adamı və poloçusudur. [42]
  • Jordan Baker-kinayəli bir zolaq və uzaq münasibət göstərən həvəskar qolfçu və Daisy-nin çoxdankı dostu. Romanın çox hissəsi üçün Nik Carraway -in sevgilisidir, baxmayaraq ki, sona qədər ayrı -ayrılıqda böyüyürlər. Həm sosial, həm də qolfçu kimi nüfuzuna xələl gətirən bir turnirdə aldatdığı barədə şayiələr ucbatından kölgəli bir nüfuza sahibdir. Fitzgerald, Ginevra Kingin dostu, golfçü Edith Cummingsə əsaslanan Jordana, Cummingsin heç vaxt fırıldaqçılıqdan şübhələnməməsinə baxmayaraq. [43] Adı, iki məşhur avtomobil markası olan Jordan Motor Car Company və Baker Motor Vehicle, hər ikisi Cleveland, Ohio, [44] İordaniyanın "sürətli" nüfuzuna və Amerika qadınlarına təqdim olunan yeni azadlığa işarədir. 1920 -ci illərdə xüsusilə flappers. [45] [46] [47]
  • George B. Wilson- mexanik və qaraj sahibi. Həyat yoldaşı Myrtle Wilson və "Bu qədər lal olduğunu, həyatda olduğunu bilməyən" olaraq xarakterizə edən Tom Buchanan, hər ikisi də ondan xoşlanmır. Romanın sonunda George, Myrtle'i öldürən maşını idarə etdiyinə inanaraq Gatsby'i öldürür və sonra özünü öldürür.
  • Myrtle Wilson- George həyat yoldaşı və Tom Buchanan'ın məşuqəsi. Şiddətli bir canlılığa sahib olan Myrtle, xəyal qırıqlığı yaradan evliliyindən sığınacaq tapmaq üçün ümidsizdir. Səhvən Tomun hələ də maşın sürdüyünü düşündüyü və onun arxasınca qaçdığı üçün təsadüfən Gatsbinin maşını tərəfindən öldürülür.
  • Meyer Wolfsheim[c] - 1919 Dünya Seriyasını quran bir qumarbaz kimi təsvir edilən yəhudi dostu və Gatsby's müəllimi. Wolfsheim romanda cəmi iki dəfə görünür, ikinci dəfə Gatsbinin cənazəsinə qatılmaqdan imtina edir. Fitzgeraldın müəyyən olmayan şəraitdə bir dəfə görüşdüyü məşhur Nyu York cinayət kralı Arnold Rotşteynə işarədir. [50] Rothstein, 1919 Dünya Seriyasını ləkələyən Black Sox Skandalında uyğunlaşma günahlandırıldı. [51]

Fitzgerald, üçüncü romanını 1922 -ci ilin iyun ayında təqdim etməyə başladı. [8] Gözəl və mürəkkəb naxışlı, [52] incə bir əsər hazırlamaq arzusunda idi, lakin səhnə əsərinin problemli istehsalı. Tərəvəz gedişatını dəfələrlə kəsdi. [53] Tamaşa düşdü və Fitzgerald, istehsalından yaranan borcları ödəmək üçün qışda jurnal hekayələri yazdı. [54] Bu hekayələri dəyərsiz hesab etdi, [53] aralarında Fitzgerald'ın Gatsby ideyasına ilk cəhdi olaraq qoyduğu "Qış Xəyalları" da vardı. [55]

1922 -ci ilin oktyabrında, yeganə övladları Frances Scott "Scottie" Fitzgerald dünyaya gəldikdən sonra, Fitzgeralds Long Islanddakı New Neck -ə köçdü. [56] Böyük Boyundakı qonşuları arasında yazıçı Ring Lardner, aktyor Lew Fields və komediyaçı Ed Wynn kimi yeni varlı şəxslər var idi. [8] Bu rəqəmlərin hamısı hesab olunurdu nouveau richhe (Yeni zənginlər), New Boyun ən zəngin qurulmuş ailələrinin yaşadığı yerlər olan Great Boyun sahilində oturan Manhasset Boyundan gələnlərdən fərqli olaraq. [57] Bu real həyatın birləşməsi Fitzgeralda "Qərb Yumurtası" və "Şərq Yumurtası" haqqında fikir verdi. Romanda Böyük Boyun (Kings Point) Qərbi Yumurtanın "yeni pul" yarımadasına, Port Vaşinqton (Sands Point) isə "Köhnə Pul" Şərq Yumurtasına çevrildi. [57] Bölgədəki bir neçə Gold Coast malikanəsi, Land's End, [58] Oheka Castle, [59] və o vaxtdan bəri sökülən Beacon Towers daxil olmaqla, Gatsby mülkü üçün ilham mənbəyi oldu. [60]

Long Islandda yaşayarkən Fitzgeraldsın müəmmalı qonşusu [d] Max Gerlach idi. [34] [62] Purportedly born in America to a German immigrant family, [e] Gerlach had been a major in the American Expeditionary Forces during World War I, and he later became a gentleman bootlegger who lived like a millionaire in New York. [64] Flaunting his new wealth, [f] Gerlach threw lavish parties, [66] never wore the same shirt twice, [67] used the phrase "old sport", [68] and fostered myths about himself including that he was a relation of the German Kaiser. [69] These details about Gerlach inspired Fitzgerald in his creation of Jay Gatsby. [70]

During this same time period, the daily newspapers sensationalized the Hall–Mills murder case over many months, and the highly publicized case likely influenced the plot of Fitzgerald's novel. [71] The case involved the double-murder of a man and his lover on September 14, 1922, mere weeks before Fitzgerald arrived in Great Neck. Scholars have speculated that Fitzgerald based certain aspects of the ending of The Great Gatsby and various characterizations on this factual incident. [72]

Inspired by the Halls–Mills case, the mysterious persona of Gerlach and the riotous parties he attended on Long Island, Fitzgerald had written 18,000 words for his novel by mid-1923 but discarded most of his new story as a false start. [73] Some of this early draft resurfaced in the 1924 short story "Absolution". [74] In earlier drafts, [g] Daisy was originally named Ada and Nick was Dud, [76] and the two characters had shared a previous romance prior to their reunion on Long Island. [77] These earlier drafts were written from the viewpoint of an omniscient narrator as opposed to Nick's perspective. [78] A key difference in earlier drafts is a less complete failure of Gatsby's dream. [79] Another difference is that the argument between Tom Buchanan and Gatsby is more balanced, although Daisy still returns to Tom. [79]

Work on The Great Gatsby resumed in earnest in April 1924. [80] Fitzgerald decided to depart from the writing process of his previous novels and told Perkins that he was intent on creating an artistic achievement. [81] He wished to eschew the realism of his previous two novels and to compose a creative work of sustained imagination. [82] To this end, he consciously imitated the literary styles of Joseph Conrad and Willa Cather. [83] He was particularly influenced by Cather's 1923 work, A Lost Lady, and he later wrote a letter to Cather apologizing for any unintentional plagiarism. [84] Soon after this burst of effort, work slowed while the Fitzgeralds moved to the French Riviera, where a marital crisis [h] soon developed. [86]

Despite an ongoing marital crisis, Fitzgerald continued to write steadily and submitted a near-final version of the manuscript to his editor, Maxwell Perkins, on October 27. [87] Perkins informed him in a November letter that Gatsby was too vague as a character and that his wealth and business, respectively, needed a convincing explanation. [88] Fitzgerald thanked Perkins for his detailed criticisms and claimed that such feedback would enable him to perfect the manuscript. [89] Having relocated with his wife to Rome, [90] Fitzgerald made revisions to the manuscript throughout the winter. [88]

Content after a few rounds of revision, Fitzgerald submitted the final version in February 1925. [91] Fitzgerald's alterations included extensive revisions of the sixth and eighth chapters. [92] He declined an offer of $10,000 for the serial rights to the book so that it could be published sooner. [93] He received a $3,939 advance in 1923 and would receive $1,981.25 upon publication. [94]

Alternative titles Edit

Fitzgerald had difficulty choosing a title for his novel and entertained many choices before reluctantly deciding on The Great Gatsby, [95] a title inspired by Alain-Fournier's Le Grand Meaulnes. [96] Previously he had shifted between Among Ash Heaps and Millionaires, [95] Trimalchio, [95] Trimalchio in West Egg, [97] On the Road to West Egg, [97] Under the Red, White, and Blue, [95] The Gold-Hatted Gatsby, [97] and The High-Bouncing Lover. [97] The titles The Gold-Hatted GatsbyThe High-Bouncing Lover came from Fitzgerald's epigraph for the novel, one which he wrote himself under the pen name of Thomas Parke D'Invilliers. [98]

Fitzgerald initially preferred titles referencing Trimalchio, [i] the crude upstart in Petronius's Satirikon, and even refers to Gatsby as Trimalchio once in the novel. [100] Unlike Gatsby's spectacular parties, Trimalchio participated in the orgies he hosted but, according to literary critic Tony Tanner, there are subtle similarities between the two characters. [101] By November 1924, Fitzgerald wrote to Perkins that he had settled upon the title of Trimalchio in West Egg. [102]

Disliking Fitzgerald's chosen title of Trimalchio in West Egg, editor Max Perkins persuaded him that the reference was too obscure and that people would be unable to pronounce it. [103] Zelda and Perkins both expressed their preference for The Great Gatsby, and the next month Fitzgerald agreed. [104] A month before publication, after a final review of the proofs, he asked if it would be possible to re-title it Trimalchio və ya Gold-Hatted Gatsby, but Perkins advised against it. On March 19, 1925, [105] Fitzgerald expressed enthusiasm for the title Under the Red, White, and Blue, but it was too late to change it at that stage. [106] [107] The novel was published as The Great Gatsby on April 10, 1925. [108] Fitzgerald believed the book's final title to be merely acceptable and often expressed his ambivalence with the name. [109]

Cover art Edit

The cover of the first printing of The Great Gatsby is among the most celebrated pieces of art in American literature. [110] It depicts disembodied eyes and a mouth over a blue skyline, with images of naked women reflected in the irises. A little-known Barcelonan painter named Francis Cugat was commissioned to illustrate the cover while Fitzgerald was writing the work. [110] The cover was completed before the novel, and Fitzgerald was so enamored with it he told Max Perkins that he had included its imagery in the novel. [110] Fitzgerald's remarks about incorporating the painting into the novel led to the interpretation that the eyes are reminiscent of those of fictional optometrist T. J. Eckleburg depicted on a faded commercial billboard near George Wilson's auto repair shop. [111] Author Ernest Hemingway supported this latter interpretation and claimed that Fitzgerald had told him the cover referred to a billboard in the valley of the ashes. [112] Although this passage has some resemblance to the painting, a closer explanation can be found in Fitzgerald's explicit description of Daisy Buchanan as the "girl whose disembodied face floated along the dark cornices and blinding signs". [110]

Contemporary reviews Edit

Charles Scribner's Sons published The Great Gatsby on April 10, 1925. [113] Fitzgerald cabled Perkins the day after publication to monitor reviews: "Any news?" [113] "Sales situation doubtful [but] excellent reviews", read a telegram from Perkins on April 20. [114] Fitzgerald responded on April 24, saying the cable dispirited him, closing the letter with "Yours in great depression". [114] Fitzgerald soon received letters from contemporaries Willa Cather, Edith Wharton, and poet T. S. Eliot praising the novel. [115] Although gratified by such correspondence, Fitzgerald sought public acclaim from professional critics. [116]

The Great Gatsby received generally favorable reviews from literary critics of the day. [117] The most laudatory review was by Edwin Clark of New York Times, who felt the novel was a mystical and glamorous tale of the Jazz Age. [118] Similarly, Lillian C. Ford of the Los Angeles Times hailed the novel as a revelatory work of art that "leaves the reader in a mood of chastened wonder". [119] The New York Post described Fitzgerald's prose style as scintillating and genuinely brilliant. [120] The New York Herald Tribune was less impressed, referring to The Great Gatsby as "a literary lemon meringue" that nonetheless "contains some of the nicest little touches of contemporary observation you could imagine—so light, so delicate, so sharp". [121] In The Chicago Daily Tribune, H. L. Mencken judged the work's plot to be highly improbable, while praising the elegance of the writing and the "careful and brilliant finish". [122]

Several reviewers felt the novel left much to be desired following Fitzgerald's previous works and criticized him accordingly. Harvey Eagleton of The Dallas Morning News predicted the novel signaled the end of Fitzgerald's artistic success. [123] Ralph Coghlan of the St. Louis Post-Dispatch dismissed the work as an inconsequential performance by a once-promising author who had grown bored and cynical. [124] Ruth Snyder of New York Evening World eviscerated the book's style as painfully forced and declared the editors of her newspaper were "quite convinced after reading The Great Gatsby that Mr. Fitzgerald is not one of the great American writers of today". [125] John McClure of The Times-Picayune insisted the plot was implausible and the book itself seemed raw in its construction. [126]

After reading these reviews, Fitzgerald believed that many critics misunderstood the novel. [81] He lamented that "of all the reviews, even the most enthusiastic, not one had the slightest idea what the book was about". [127] In particular, Fitzgerald resented criticisms of the novel's plot as implausible since he had never intended for the story to be realistic. [81] Instead, he crafted the work to be a romanticized depiction that was largely scenic and symbolic. [128] According to his friend John Peale Bishop, Fitzgerald further resented the fact that critics failed to perceive the many parallels between the author's life and the character of Jay Gatsby in particular, that both created a mythical version of themselves and attempted to live up to this legend. [129] Dispirited by critics failing to understand the novel, Fitzgerald remained hopeful that the novel would at least be a commercial success, perhaps selling as many as 75,000 copies. [130]

To Fitzgerald's great disappointment, Gatsby was a commercial failure in comparison with his previous efforts, This Side of Paradise (1920) and The Beautiful and Damned (1922). By October, the book had sold fewer than 20,000 copies after its original release. [53] Although the novel went through two initial printings, many copies remained unsold years later. [131] Fitzgerald attributed the poor sales to the fact that women tended to be the primary audience for novels during this time, and Gatsby did not contain an admirable female character. [131] According to his ledger, he earned only $2,000 from the book. [132] Although Owen Davis' 1926 stage adaptation and the Paramount-issued silent film version brought in money for the author, Fitzgerald lamented the novel fell far short of the success he had hoped for and would not bring him recognition as a serious novelist in the public eye. [53] With the onset of the Great Depression, The Great Gatsby was regarded as little more than a nostalgic period piece. [53] By the time Fitzgerald died in 1940, the novel had fallen into near obscurity. [133]

Revival and reassessment Edit

In 1940, Fitzgerald suffered a third and fatal heart attack and died believing his work forgotten. [134] His obituary in New York Times hailed him as a brilliant novelist and cited Gatsby as his greatest work. [135] In the wake of Fitzgerald's death, a strong appreciation for the book gradually developed in writers' circles. Future authors Budd Schulberg and Edward Newhouse were deeply affected by it, and John O'Hara acknowledged its influence on his work. [136] By the time that Gatsby was republished in Edmund Wilson's edition of The Last Tycoon in 1941, the prevailing opinion in writers' circles deemed the novel to be an enduring work of fiction. [53]

In the spring of 1942, mere months after the United States' entrance into World War II, an association of publishing executives created the Council on Books in Wartime with the stated purpose of distributing paperback Armed Services Editions books to combat troops. The Great Gatsby was one of them. [137] Within the next several years, 155,000 copies of Gatsby were distributed to U.S. soldiers overseas, [138] and the book proved popular among beleaguered troops, according to the Saturday Evening Post ' s contemporary report. [139]

By 1944, a full-scale Fitzgerald revival had suddenly occurred. [140] Full-length scholarly articles on Fitzgerald's works were being published in periodicals and, by the following year, the earlier consensus among professional critics that The Great Gatsby was merely a sensational story or a nostalgic period piece had effectively vanished. [141] The tireless promotional efforts of literary critic Edmund Wilson, who was Fitzgerald's Princeton classmate and his close friend, led this belated Fitzgerald revival. [142] In 1951, three years after Zelda's death in a hospital fire, Professor Arthur Mizener of Cornell University published The Far Side of Paradise, the first biography of Fitzgerald. [143] Mizener's best-selling biography emphasized The Great Gatsby ' s positive reception by literary critics which may have further influenced public opinion and renewed interest in it. [144]

By 1960—thirty-five years after the novel's original publication—the book was steadily selling 50,000 copies per year. Renewed interest in it led New York Times editorialist Mizener to proclaim the novel was a masterwork of 20th-century American literature. [53] By 1974, The Great Gatsby had attained its status as a literary masterwork and was deemed a contender for the title of the "Great American Novel". [145] By the mid-2000s, many literary critics considered The Great Gatsby to be one of the greatest novels ever written, [146] and the work was part of the assigned curricula in the near majority of U.S. high schools. [133] As of early 2020, The Great Gatsby had sold almost 30 million copies worldwide and continues to sell an additional 500,000 copies annually. [147] The work is Scribner's most popular title in 2013, the e-book alone sold 185,000 copies. [148] The novel's U.S. copyright expired on January 1, 2021, when all works published in 1925 entered the public domain. [149]

Major themes Edit

The American dream Edit

Following the novel's revival, later critical writings on The Great Gatsby focused on Fitzgerald's disillusionment with the American dream in the hedonistic Jazz Age, [150] a name for the era which Fitzgerald claimed to have coined. [151] In 1970, scholar Roger L. Pearson asserted that Fitzgerald's work—more so than other twentieth century novels—is especially linked with this conceptualization of the American dream. [152] Pearson traced the literary origins of this dream to Colonial America. The dream is the belief that every individual, regardless of their origins, may seek and achieve their desired goals, "be they political, monetary, or social. It is the literary expression of the concept of America: The land of opportunity". [152]

However, Pearson noted that Fitzgerald's particular treatment of this theme is devoid of the discernible optimism in the writings of earlier American authors. [152] He suggests Gatsby serves as a false prophet of the American dream, [153] and pursuing the dream only results in dissatisfaction for those who chase it, owing to its unattainability. [153] In this analytical context, the green light emanating across the Long Island Sound from Gatsby's house is frequently interpreted as a symbol of Gatsby's unrealizable goal to win Daisy and, consequently, to achieve the American dream. [133] [154]

Class permanence Edit

Scholars and writers commonly ascribe Gatsby's inability to achieve the American dream to entrenched class disparities in American society. [155] The novel underscores the limits of the American lower class to transcend their station of birth. [106] Scholar Sarah Churchwell contends that Fitzgerald's novel is a tale of class warfare in a status-obsessed country that refuses to acknowledge publicly it even has a class system. [106]

Although scholars posit different explanations for the continuation of class differences in the United States, there is a consensus regarding the novel's message in conveying its underlying permanence. [156] Although Gatsby ' s fundamental conflict occurs between entrenched sources of socio-economic power and upstarts like Gatsby who threaten their interests, [157] Fitzgerald's novel shows that a class permanence persists despite the country's capitalist economy that prizes innovation and adaptability. [157] Dianne Bechtel argues Fitzgerald plotted the novel to illustrate that class transcends wealth in America. Even if the poorer Americans become rich, they remain inferior to those Americans with "old money". [158] Consequently, Gatsby and other characters in the novel are trapped in a rigid American class system. [159]

Gender relations Edit

Besides exploring the difficulties of achieving the American dream, The Great Gatsby explores societal gender expectations during the Jazz Age. [160] The character of Daisy Buchanan has been identified specifically as personifying the emerging cultural archetype of the flapper. [36] Flappers were typically young, modern women who bobbed their hair and wore short skirts. [161] [162] They also drank alcohol and had premarital sex. [163] [7]

Despite the newfound societal freedoms attained by flappers in the 1920s, [164] Fitzgerald's work critically examines the continued limitations upon women's agency during this period. [165] In this context, although early critics viewed the character of Daisy to be a "monster of bitchery", [166] later scholars such as Leland S. Person Jr. asserted that Daisy's character exemplifies the marginalization of women in the elite social milieu that Fitzgerald depicts. [167]

Writing in 1978, Person noted Daisy is more of a hapless victim than a manipulative victimizer. [168] She is the target first of Tom's callous domination and next of Gatsby's dehumanizing adoration. [168] She involuntarily becomes the holy grail at the center of Gatsby's unrealistic quest to be steadfast to a youthful concept of himself. [168] The ensuing contest of wills between Tom and Gatsby reduces Daisy to a trophy wife whose sole existence is to augment her possessor's socio-economic success. [169]

As an upper-class white woman living in East Egg during this time period, Daisy must adhere to societal expectations and gender norms such as actively fulfilling the roles of dutiful wife, nurturing mother, and charming socialite. [165] Many of Daisy's choices—ultimately culminating in the tragedy of the ending and misery for all those involved—can be partly attributed to her prescribed role as a "beautiful little fool" [j] who is reliant on her husband for financial and societal security. [166] Her decision to remain with her husband, despite her feelings for Gatsby, is because of the security that her marriage to Tom Buchanan provides. [166]

Race and displacement Edit

Many scholars have analyzed the novel's treatment of race and displacement in particular, the perceived threat posed by newer immigrants to older Americans, triggering concerns over a loss of socio-economic status. [171] In one instance, Tom Buchanan—the novel's antagonist—claims that he, Nick, and Jordan are racially superior Nordics. Tom decries immigration and advocates white supremacy. [172] A fictional book alluded to by Tom, Goddard's The Rise of the Colored Empires, is a parody by Fitzgerald of Lothrop Stoddard's The Rising Tide of Color, a 1920s bestseller. [173] Stoddard warned immigration would alter America's racial composition and destroy the country. [174]

Analyzing these elements, literary theorist Walter Benn Michaels contends that Fitzgerald's novel reflects a historical period in American literature characterized by fears over the influx of Southern and Eastern European immigrants whose "otherness" challenged Americans' sense of national identity. [175] Such anxieties were more salient in national discourse than the societal consequences of World War I, [176] [177] and the defining question of the period was who constituted "a real American". [178]

In this context of immigration and displacement, Tom's hostility towards Gatsby, who is the embodiment of "latest America", [179] has been interpreted as partly embodying status anxieties of the time involving anti-immigrant sentiment. [179] Gatsby—whom Tom belittles as "Mr. Nobody from Nowhere" [180] —functions as a cipher because of his obscure origins, his unclear religio-ethnic identity and his indeterminate class status. [181] Although his ethnicity is vague, his last name Gatz and his father's adherence to the Lutheran religion indicate his family are recent German immigrants. [182] This would preclude them from the coveted status of Old Stock Americans. [182] Consequently, Gatsby's socio-economic ascent is deemed a threat not only due to his status as nouveau riche, but because he is perceived as an outsider. [183]

Because of such themes, The Great Gatsby arguably captures the perennial American experience as it is a story about change and those who resist it, whether the change comes in the form of a new wave of immigrants, the nouveau riche, or successful minorities. [157] As Americans living in the 1920s to the present are defined by their fluctuating economic and social circumstances, contemporary readers can relate to Gatsby, which has contributed to the novel's enduring popularity. [157]

Technology and environment Edit

Technological and environmental criticisms of Gatsby seek to place the novel and its characters in a broader historical context. [184] In 1964, Leo Marx argued in The Machine in the Garden that Fitzgerald's work evinces a tension between a complex pastoral ideal of a bygone America and the societal transformations caused by industrialization and machine technology. [185] Specifically, the valley of the ashes represents a man-made wasteland which is a byproduct of the industrialization that has made Gatsby's booming lifestyle, including his automobile, possible. [186] Marx argues that Fitzgerald, via Nick, expresses a pastoral longing typical of other 1920s American writers like William Faulkner and Ernest Hemingway. [187] Although such writers cherish the pastoral ideal, they accept technological progress has deprived this ideal of nearly all meaning. [188] In this context, Nick's repudiation of the East represents a futile attempt to withdraw into nature. [188] Yet, as Fitzgerald's work shows, any technological demarcation between East and West has vanished, and one cannot escape into a pastoral past. [188]

In more recent years, scholars have argued that the voracious pursuit of wealth as criticized in Fitzgerald's novel offers a warning about the perils of environmental destruction in pursuit of self-interest. [189] According to Kyle Keeler, Gatsby's quest for greater status manifests as self-centered, anthropocentric resource acquisition. [189] Inspired by Dan Cody's predatory mining practices, Gatsbys participates in extensive deforestation amid World War I and then undertakes bootlegging activities reliant upon exploiting South American agriculture. [189] Gatsby conveniently ignores the wasteful devastation of the valley of ashes to pursue a consumerist lifestyle and exacerbates the wealth gap that became increasingly salient in 1920s America. [189] For these reasons, Keeler argues that—while Gatsby's socioeconomic ascent and self-transformation depend upon these very factors—each one is nonetheless partially responsible for the ongoing ecological crisis. [189]

Antisemitism Edit

The Great Gatsby has been accused of displaying antisemitism through the use of Jewish stereotypes. [190] The book describes Meyer Wolfsheim, [c] a character based on real-life Jewish gambler Arnold Rothstein, [191] as "a small, flat-nosed Jew", with "tiny eyes" and "two fine growths of hair" in his nostrils. [192] Fitzgerald describes his nose as "expressive", "tragic", and able to "flash . indignantly". [192] A corrupt profiteer who assisted Gatsby's bootlegging operations and manipulated the World Series, Wolfsheim has been interpreted as representing the Jewish miser stereotype. Richard Levy, author of Antisemitism: A Historical Encyclopedia of Prejudice and Persecution, claims that Wolfsheim serves to link Jewishness with corruption. [192]

In a 1947 article for Commentary, Milton Hindus, an assistant professor of humanities at the University of Chicago, stated that while he believed the book was a superb literary achievement, Wolfsheim was its most abrasive character, and the work contains an antisemitic undertone. [193] However, Hindus argued the Jewish stereotypes displayed by Wolfsheim were typical of the time when the novel was written and set and that its antisemitism was of the "habitual, customary, 'harmless,' unpolitical variety". [194]

A 2015 article by essayist Arthur Krystal agreed with Hindus' assessment that Fitzgerald's use of Jewish caricatures was not driven by malice and merely reflected commonly held beliefs of his time. He notes the accounts of Frances Kroll, a Jewish woman and secretary to Fitzgerald, who claimed that Fitzgerald was hurt by accusations of antisemitism and responded to critiques of Wolfsheim by claiming he merely "fulfilled a function in the story and had nothing to do with race or religion". [190]

Stage Edit

Gatsby has been adapted for the stage multiple times since its publication. The first known stage adaptation was by American dramatist Owen Davis, [195] which subsequently became the 1926 film version. The play, directed by George Cukor, opened on Broadway on February 2, 1926, and had 112 curtain calls. A successful tour later in the year included performances in Chicago, August 1 through October 2. [196] More recently, The New York Metropolitan Opera commissioned John Harbison to compose an operatic treatment of the novel to commemorate the 25th anniversary of James Levine's debut. The work, called The Great Gatsby, premiered on December 20, 1999. [197] In July 2006, Simon Levy's stage adaptation, directed by David Esbjornson, premiered at the Guthrie Theater to commemorate the opening of its new theater. [198] In 2010, critic Ben Brantley of New York Times highly praised the debut of Gatz, an Off-Broadway production by Elevator Repair Service. [199] The novel has been revised for ballet performances. In 2009, BalletMet premiered a version at the Capitol Theatre in Columbus, Ohio. [200] In 2010, The Washington Ballet premiered a version at the Kennedy Center. The show received an encore run the following year. [201]

Film and television Edit

The first movie version of the novel debuted in 1926. Itself a version of Owen Davis's Broadway play, it was directed by Herbert Brenon and starred Warner Baxter, Lois Wilson and William Powell. It is a famous example of a lost film. Reviews suggest it may have been the most faithful adaptation of the novel, but a trailer of the film at the National Archives is all that is known to exist. [202] Reportedly, Fitzgerald and his wife Zelda loathed the silent version. Zelda wrote to an acquaintance that the film was "rotten". She and Scott left the cinema midway through the film. [203]

Following the 1926 movie was 1949's The Great Gatsby, directed by Elliott Nugent and starring Alan Ladd, Betty Field and Macdonald Carey. [204] Twenty-five years later in 1974, The Great Gatsby appeared onscreen again. It was directed by Jack Clayton and starred Robert Redford as Gatsby, Mia Farrow as Daisy, and Sam Waterston as Nick Carraway. [204] Most recently, The Great Gatsby was directed by Baz Luhrmann in 2013 and starred Leonardo DiCaprio as Gatsby, Carey Mulligan as Daisy and Tobey Maguire as Nick. [203]

Gatsby has been recast multiple times as a short-form television movie. The first was in 1955 as an NBC episode for Robert Montgomery Presents starring Robert Montgomery, Phyllis Kirk, and Lee Bowman. The episode was directed by Alvin Sapinsley. [205] In 1958, CBS filmed another adaptation as an episode of Playhouse 90, also titled The Great Gatsby, which was directed by Franklin J. Schaffner and starred Robert Ryan, Jeanne Crain and Rod Taylor. [206] Most recently, the novel was adapted as an A&E movie in 2000. The Great Gatsby was directed by Robert Markowitz and starred Toby Stephens as Gatsby, Mira Sorvino as Daisy, and Paul Rudd as Nick. [207] [206]

Other media Edit

The novel has been adapted for radio many times. The first was the 1950s hour-long adaptation for CBS' Family Hour of Stars starring Kirk Douglas as Gatsby. [208] The novel was read aloud by the BBC World Service in ten parts in 2008. In a 2012 BBC Radio 4 broadcast, The Great Gatsby took the form of a Classic Serial dramatization. It was created by dramatist Robert Forrest. [209] [210] In 2010, Oberon Media released a casual hidden object game called Classic Adventures: The Great Gatsby, [211] [212] in 2011, developer Charlie Hoey and editor Pete Smith created an 8-bit-style online game of The Great Gatsby called The Great Gatsby for NES, [213] [214] and in 2013, Şifer released a short symbolic adaptation called The Great Gatsby: The Video Game. [215]


New York and Europe in the Jazz Age

While stationed in Alabama, Fitzgerald met Zelda Sayre, the daughter of a state Supreme Court justice and a Montgomery socialite. They fell in love and became engaged, but she broke it off, worried that he would be unable to support them financially. Fitzgerald revised his first novel, which became This Side of Paradise it sold in 1919 and was published in 1920, becoming a quick success. As a direct result, he and Zelda were able to resume their engagement and were married that same year in New York City at St. Patrick’s Cathedral. Their only daughter, Frances Scott Fitzgerald (known as “Scottie”) was born in October 1921.

The Fitzgeralds became staples of New York society, as well as the American expatriate community in Paris. Fitzgerald formed a close friendship with Ernest Hemingway, but they came into conflict over the subject of Zelda, who Hemingway openly hated and believed was holding Fitzgerald’s career back. During this time, Fitzgerald supplemented his income by writing short stories, since only his first novel was a financial success during his lifetime. He wrote The Great Gatsby in 1925, but although it’s regarded as his masterpiece now, it was not a success until after his death. Much of his writing was tied to the “Lost Generation,” a phrase coined to describe the disillusionment in post-WWI years and often associated with the group of expatriate artists with which Fitzgerald mingled.

In 1926, Fitzgerald had his first movie offer: to write a flapper comedy for the United Artists studio. The Fitzgeralds moved to Hollywood, but after Fitzgerald’s affair with actress Lois Moran, their marital difficulties necessitated a move back to New York. There, Fitzgerald began working on a fourth novel, but his heavy drinking, financial difficulties, and Zelda’s declining physical and mental health got in the way. By 1930, Zelda was suffering from schizophrenia, and Fitzgerald had her hospitalized in 1932. When she published her own semi-autobiographical novel, Save Me the Waltz, in 1932, Fitzgerald was furious, insisting that their lives together were “material” that only he could write about he even managed to get edits made to her manuscript before publication.


The early writings

In his first two novels, This Side of ParadiseThe Beautiful and Damned (1922), Fitzgerald examined the lives of young characters who resembled himself and his friends. They lived for pleasure and acquisitions, and they were jaded and rebellious. These wealthy East Coast youths helped secure the popular image of the “lost generation” of the Roaring Twenties. Fitzgerald described them at the conclusion of This Side of Paradise as “a new generation dedicated more than the last to the fear of poverty and the worship of success grown up to find all Gods dead, all wars fought, all faiths in man shaken.”

In 1922, Fitzgerald published a second collection of short stories and finished a play, The Vegetable, which he considered his best work. He moved to New York to be near the Broadway opening, but the play flopped.

Fitzgerald maintained his high standard of living by continually borrowing money from Scribner's against the sale of future writing. After the play flopped, he found himself even further in debt. He and Zelda were increasingly fighting, often after heavy drinking. They retreated to Europe in an attempt to find peace.


F. Scott Fitzgerald’s life was a study in destructive alcoholism

This is a red-letter week for American literature because it marks the debut of F. Scott Fitzgerald’s masterpiece, The Great Gatsby in 1925. The book was published by Charles Scribner’s Sons and both Scott and his editor, the legendary Max Perkins, hoped the book would sell 75,000 or more copies. The reviews were mixed and six months later only 20,000 had been sold. The remaining copies were boxed and warehoused.

Fitzgerald went to his grave thinking his work was forgotten and irrelevant. Thanks to the twenty-twenty vision of hindsight, we now know nothing could be further from the truth. Beginning with its re-discovery in the early 1950s, The Great Gatsby rose to become Scribner’s best-selling title. It has sold more than 25 million copies all over the world and each year sells more than 500,000.

But what does that have to do with great moments in medicine?

Bear with me as I provide a bit of context. For decades, I have taught Fitzgerald’s life and works to my students with the express purpose of using his life to demonstrate how deadly the diseases of alcoholism and addiction can be. I even once wrote about Scott’s struggles for the Journal of the American Medical Association, in 2009, to alert my medical colleagues of his sad but instructive story.

Let’s begin at the end. On December 21, 1940, Scott Fitzgerald dropped dead after eating a chocolate bar and reading the Princeton Alumni Weekly magazine. He was resting a bit before going back to writing his novel about Hollywood’s Dream Factory, an unfinished task we know as The Last Tycoon. At about 2:00 PM, he got out of his easy chair, began to struggle for breath as he clutched his pained chest, and hung onto the mantelpiece of his apartment’s fireplace for support. Soon after, he fell to the carpet with a thud. He was only 44.

A badly recovering alcoholic, Fitzgerald drank and smoked himself into a terminal spiral of cardiomyopathy, coronary artery disease, angina, dyspnea, and syncopal spells. He had already had a mild heart attack, in October of 1940, outside Schwab’s Drugstore on Sunset Boulevard.

The evening before he died, Scott went to the movies. Before the closing credits, however, he felt crushing chest pain and needed help in getting out of the theater and home to bed.

Two decades earlier, after the widely successful publication of his first novel, This Side of Paradise, Fitzgerald was the toast of the literary world and a living legend of the Roaring Twenties, the era he called “the most expensive orgy in history.” Even now, the mention of his name instantly conjures up vivid images of flappers with bobbed hair and collegians wearing raccoon coats.

Zelda Sayre and F. Scott Fitzgerald in the Sayre home in Montgomery, Alabama, in 1919. The following year they would marry. Photo via Getty Images

In many ways, his end was all but predestined thanks to a strong family history for alcoholism a personality marked by excessive risk taking, reckless behavior and what he called “a two-cylinder inferiority complex” and a dizzying series of emotional traumas—most notably his wife Zelda’s descent into madness.

Fitzgerald was already drinking to excess by the time he matriculated into Princeton in 1916. His problem only grew worse with each passing year. Throughout his life, Scott made a drunken fool out of himself at parties and public venues, spewing insults, throwing punches, and hurling ashtrays—behaviors followed by blackouts and memory loss.

Predictably, his excessive drinking sapped his health and creative energy. As he told his editor, Max Perkins, in 1935:

It has become increasingly plain to me that the very excellent organization of a long book or the finest perceptions and judgment in time of revision do not go well with liquor. A short story can be written on a bottle, but for a novel you need the mental speed that enables you to keep the whole pattern in your head and ruthlessly sacrifice the sideshows. . .

Between 1933 and 1937, Scott was hospitalized for alcoholism 8 times and thrown in jail on many more occasions. In February, March, and April 1936, Scott confessed the details about his breakdown on the high-profile pages of Esquire magazine. He titled them The Crack-Up. In an era when the admission of alcoholism was still considered a weakness of character, Scott’s public mea culpa was more than an act of candor or bravery it was tantamount to professional suicide.

In 1937, Fitzgerald somehow wrangled a job as a contract writer for the fabled Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) studios. Chain smoking and stuffing himself with fudge, chocolate bars, and sugary soda pop, an alcohol-starved Scott simply could not master the art of screenwriting by committee. His gorgeous prose just did not translate all that well to the staccato rhythm of the silver screen. He rebelled against the system by getting drunk.

Scott’s MGM contract was not renewed and he tried freelancing at some of the other studios. Too many times, he did what chronic alcoholics often do: he relapsed.

Struggling to abstain from liquor, Scott worried about his finances, precarious health, and the education of his daughter Scottie. More than once, friends suggested he join a sobriety support group that had been founded by a stockbroker named Bill Wilson and a physician named Bob Smith in 1935. It was called Alcoholics Anonymous. Scott’s response was both contemptuous and, ultimately, self-defeating:

I was never a joiner. AA can only help weak people because their ego is strengthened by the group. The group offers them the strength they lack on their own.

Instead, Scott chose to go it by himself, hoping that willpower alone would free him of his addiction. Despite periods of weeks to months “on the wagon,” the binges never really stopped, and each one took a greater toll on Scott’s battered brain and body. One time, he boasted of tapering his gin consumption but was still drinking 37 beers a day. In late October 1939, a few weeks after a disastrous drunken spree, Fitzgerald wrote his daughter Scottie a self-eulogy of sorts:

Anyhow I am alive again—getting by that October did something—with all its strains and necessities and humiliations and struggles. I don’t drink. I am not a great man, but sometimes, I think the impersonal and objective quality of my talent, and the sacrifices of it, in pieces, to preserve its essential value has some sort of epic grandeur. Anyhow after hours I nurse myself with delusions of that sort.

Fourteen months later, F. Scott Fitzgerald’s body was placed on view in the William Wordsworth Room of the Pierce Brothers Mortuary in Los Angeles. The undertakers expertly colored Scott’s gray hair back to its golden brown and disguised the wrinkles that marred a profile once admired by millions. Scott’s hands, however, told a more accurate tale of too much alcohol and unhealthy living they were as withered and frail as those belonging to an old man.

One of the few mourners to pay her respects was the Algonquin Round Table wit, poet, screenwriter, and alcoholic Dorothy Parker. She alternately praised Scott as her generation’s greatest novelist and roundly criticized him as a “horse’s ass.” Softly, under her breath, the bereaved and tipsy poet whispered, “The poor son-of-a-bitch.” Those who subsequently heard about the remark assumed Parker was making one of her famously inappropriate, sharp comments. In fact, she was quoting a line that appears near the end of The Great Gatsby. It was first uttered by the character “Owl-Eyes,” as he stood over the coffin of Jay Gatsby.

Every morning during those sad, last years of his life, Scott awoke with the hope that he could tell his alcoholic demons to scram. Some days he enjoyed a modicum of success in that task there were still many more, however, when he reached for a drink, and then another, sliding closer and closer to his grave. Fitzgerald, after all, was the man who famously observed, “The test of a first-rate intelligence is the ability to hold two opposed ideas in mind at the same time and still retain the ability to function.”

In retrospect, a better passage for Mrs. Parker to have recited while standing over Scott’s silent body would be the last luminous lines of his Long Island literary masterpiece:

Gatsby believed in the green light, the orgiastic future that year by year recedes before us. It eluded us then, but that’s no matter—tomorrow we will run faster, stretch out our arms further. . . . And one fine morning—So we beat on, boats against the current, borne back ceaselessly into the past.

Left: Fitzgerald struggled with addition through his entire adult life. Photo via Getty Images


Videoya baxın: Echoes of the Jazz Age By Fitzgerald 1931 (Yanvar 2022).